Copypaste

Copypaste… tambi�n llamado ControlCControlV, o CortarPegar.

Sin duda, la herramienta de productividad m�s grande de que dispone la consultor�a… y una de las m�s importantes fuentes de error.

Copypaste es, en inicio, una herramienta util�sima. Permite coger fragmentos de otros documentos e incorporarlos a uno nuevo. Recoger ideas ya creadas (por uno mismo, por un compa�ero de la misma compa��a… o de otra) y plasmarlas de nuevo, renovando su vigencia. As�, se ahorra un tiempo precioso (sobre todo a los ratios de coste del tiempo de consultor) en la elaboraci�n de informes y trabajos, permitiendo as� liberar tiempo… normalmente para crear m�s informes y trabajos.

Sin embargo, copypaste es como dec�a al principio un arma de doble filo. Si bien todo lo anterior es cierto, tambi�n lo es que:

– gracias al copypaste, son habituales los informes “Frankenstein”: aquellos que, cuando uno los lee, se da cuenta de que cada p�rrafo ha sido escrito por una persona, que carecen de coherencia (estil�stica y/o argumental) en muchos puntos y que, en ocasiones, acaban por no tener pies ni cabeza. Es cierto que los procesos de revisi�n tienden a atenuar estos defectos… pero un documento “copypaste” siempre “canta”, para uno mismo y para los clientes. Si un cliente se da cuenta de que se han limitado a ensamblarle un informe por piezas… quiz�s no quede muy satisfecho.

– gracias al copypaste, son habituales las “morcillas”: informes para un cliente que, casualmente, tienen el nombre de otro cliente. Es como si estando en la cama llamases a tu pareja con el nombre de “la otra”… estas cosas s� que suelen saltar en los procesos de revisi�n, pero a veces unos por otros, la casa queda sin barrer… y las consecuencias son alucinantes.

– gracias al copypaste, hay frases e incluso p�rrafos que se perpet�an a lo largo de los tiempos. Aun en el caso de que una frase fuese “perfecta” (que dudo que sea posible, pero bueno), el hecho de utilizarla y reutilizarla informe tras informe hace que pierda su vigencia, y quede como un “clich�” por encima de su sentido original. Es necesario decir lo mismo de formas distintas para que siga resultando atractivo… porque la gente se cansa de oir siempre lo mismo.

– gracias al copypaste, la innovaci�n se detiene… cuando los consultores nos limitamos a coger un informe previamente realizado, aplicarle el copypaste y luego una peque�a modificaci�n “de maquillaje”, no estamos aportando valor a�adido. No nos hemos dedicado a pensar en el problema de fondo y a encontrar formas de solucionarlo, sino a partir de las soluciones que ya tenemos (en forma de documento, metodolog�a, dise�o, ejemplo…) y a ensamblarlas de la forma m�s “pasable” que hayamos podido.

As� pues, aunque soy (como buen consultor) usuario avanzad�simo del copypaste, no est� de m�s de vez en cuando replantearse la l�gica de su uso, y pensar si no estaremos, por el hecho de buscar la productividad a corto plazo, hipotecando nuestra capacidad futura de aportar cosas nuevas…

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Los genios

La mayor�a de la gente, en su vida, no tiene ocasi�n de conocer de primera mano un genio.

Los genios destacan r�pidamente del resto del mundo. Suelen ser personas brillantes, con un cerebro privilegiado. A eso le suelen unir una curiosidad insaciable, un inter�s interminable por conocer nuevas cosas, nuevas ideas, nuevas experiencias. Y a ese c�ctel de capacidad y de inquietud le a�aden un tercer elemento: osad�a. Osad�a no entendida como temeridad (derivada de una hipot�tica ignorancia) sino la osad�a de quien ha visto claro cu�l es su camino y est� determinado a superar cualquier obst�culo que le impida seguirlo.

Los genios tienden a tener, como resultado de lo anterior, ciertas peculiaridades. Al ser personas inquietas, brillantes y osadas, no les importa romper cualquier convencionalismo establecido, tanto en el comportamiento social, en su atuendo, en sus costumbres… Estas peculiaridades les pueden poner, en un momento determinado, a los pies de los caballos: los dem�s tienen que agarrarse a sus rarezas para poder criticarles y nublar as� la envidia que les produce ver a alguien que les supera.

No todos los genios “triunfan”, si entendemos el triunfo desde una perspectiva “tradicional” (�xito=dinero+poder). Sin embargo, echando un vistazo a la historia, se descubre que los grandes avances de la humanidad en cualquiera de sus vertientes (arte, literatura, industria, negocios…) son provocados por genios… son ellos los personajes que mayor admiraci�n despiertan, los que mayoritariamente se convierten en espejos en los que mirarnos…

Dec�a al principio que la mayor�a de la gente no tiene ocasi�n de conocer a un genio de primera mano. Lo cual no s� si es una ventaja o un inconveniente. Porque cuando se conoce a uno, se tienen dos opciones: o retorcerse de la envidia (en cuyo caso hubiese sido mejor no conocerlo) o abrir los ojos y admirar la genialidad que se tiene tan cerca. Entonces es una verdadera suerte.

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Los viejos camaradas

Hoy tengo la suerte de comer con un antiguo colega y, sin embargo, amigo.

La vida en la consultor�a es un cont�nuo ir y venir de gente. Aun cuando uno permanezca estable en una firma, o en una ciudad (cosa que casi nunca ocurre), la gente que est� alrededor entra y sale de tu vida profesional con una velocidad pasmosa. Nuevos proyectos que suscitan la formaci�n de nuevos equipos, numerosas incorporaciones anuales (de gente cada vez m�s joven… �o es uno el que es m�s viejo?), unas tasas de rotaci�n enormes…

Con muchas de esas personas, la relaci�n no pasa de ser (no puede ser de otra forma) superficial: intensa en lo profesional (muchas horas de trabajo juntos, muchos marrones defendidos, mucho frente com�n “contra” los clientes), pero superflua en lo personal (poco m�s all� del “qu� tal el fin de semana” o “qu� tal va todo”).

Sin embargo, siempre hay un “n�cleo duro”, aquellos con los que surge una afinidad especial (a veces no se sabe muy bien c�mo, viendo los caracteres tan dispares). Son esos con los que las horas de trabajo resultaban menos penosas, esos con los que no te importaba prolongar la relaci�n m�s all� de las puertas de la oficina. Son esos con los que, una vez que la relaci�n profesional queda atr�s (porque uno o m�s abandona el que fuera el barco com�n), no resulta forzada una llamada, una comida o cualquier plan com�n.

Son, en definitiva, los amigos que esta profesi�n nos ha puesto en nuestras vidas.

Hoy, como digo, tengo la suerte de comer con uno de esos.

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Lo pequeño es hermoso

“The whole point is to determine what constitutes progress.” (E.F. Schumacher)

Algunos de los �ltimos comentarios generados en el Blog a raiz de lo expuesto sobre el “Up or out” o los problemas digestivos (como el de Eduardo cuando dice “Nos estamos inventando un mundo muy eficiente, pero poco humano.”) me han tra�do a la mente un libro que le� hace ya tiempo, all� por la �poca universitaria.

Se trata de “Lo peque�o es hermoso” (“Small is beautiful”) de E.F. Schumacher. Recuerdo que, si bien algunas ideas pudieron sonarme un tanto demag�gicas en su momento, otras me hicieron reflexionar bastante ya en aquella �poca (en la que todo era conocimiento te�rico y nula experiencia pr�ctica). Ahora, a medida que la cruda realidad se va mostrando a lo largo de los a�os mientras hace saltar por los aires las teor�as, aquellas ideas surgen con m�s fuerza incluso.

Lamentablemente, la inercia vital te va llevando por tu camino dejando pocas ocasiones para parar y replantearse algunas cuestiones b�sicas. Este es un libro que estoy seguro que hoy, m�s de 30 a�os despu�s de su publicaci�n, dar� que pensar a m�s de uno, ya que muchos de sus contenidos siguen (desafortunadamente) en plena vigencia.

Por eso, me voy a permitir hoy recomendar su lectura. Yo, para no ser menos, acabo de encargarlo para volverlo a leer: no quiero ser protagonista del refranero espa�ol con su “consejos vendo, que para m� no tengo”.

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Problemas digestivos

Debo reconocer que Forges me encanta. Su vi�eta diaria de El Pa�s es una de mis visitas obligadas, y generalmente no defrauda con su humor.

Y cuando se r�e del mundo laboral, acierta de casi siempre de lleno…

Dedicado a todos los que tienen problemas digestivos derivados del trabajo (�eso se considera enfermedad laboral? No, �verdad?)

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Trabajo Basura

Creo que �sta deber�a ser una pel�cula obligatoria en las universidades espa�olas…

Se trata de “Trabajo Basura”, (en ingles, “Office Space”) pel�cula de 1999 dirigida por Mike Juzge e interpretada entre otros por Ron Livingston, Stephen Root o Jennifer Aniston. En ella se muestra la vida laboral de una forma �cida y enormemente divertida. Un tanto “american way” a ratos, es cierto, pero no es menos cierto que ese estilo es cada vez m�s el del mundo globalizado y que por lo tanto estamos inmersos en �l y no nos resultar� ajeno.

Podemos ver las dudas vitales de un trabajador respecto de “�es esto lo que quiero hacer con mi vida?”, los planes que se hacen para huir del trabajo, el jefe absurdo, el condenado al ostracismo (“alg�n d�a voy a quemar la oficina”), el que es feliz el d�a que tiene un accidente por el que “consigue” una incapacidad total y abandona as� el mundo laboral…

Y eso por no hablar de la aparici�n estelar de los consultores. As� es como les presentan en la empresa (perd�n por la parrafada en ingl�s): “Good. Uh, I?d like to, uh, welcome a new member to our team. Uh, Bob Slydell. Yeah. Uh, he is, uh, a consultant. Yeah. He is a consultant. (Tom shakes his head) He?ll be helping us out a little here, asking some questions, making sure things go a little more smoothly. Yeah. Oh and remember, next Friday is Hawaiian shirt day! So, y?know, if you want to, go ahead and uh, wear a Hawaiian shirt.”

Y las escenas que le siguen, las entrevistas con los empleados… en fin.

Dec�a que deber�a ser una pel�cula obligatoria en las universidades espa�olas. Pens�ndolo mejor, no. Esta pel�cula s�lo se disfruta en su plenitud una vez conocido desde dentro este s�rdido mundo que es el de trabajar…

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Up or out

“Up or out” es el nombre de una pr�ctica, habitual en muchas firmas de consultor�a, que desde fuera puede ser vista como pol�mica. Se trata de la filosof�a consistente en que una persona, cada a�o se ve sometida a evaluaci�n, y no tiene m�s que dos opciones: o “ascender”, o ser invitado (de forma m�s o menos agresiva, en esto hay matices) a abandonar la empresa.

Es decir, que en las firmas donde existe esta filosof�a no hay posibilidad de “tomarse un respiro” en la carrera profesional, y alargar un estadio de la misma de forma indefinida. Uno no puede ser “consultor raso” por los siglos de los siglos. Se ve forzado a adquirir conocimientos y responsabilidades que le hagan pasar a niveles de “seniority” cada vez mayores… en clara competencia con sus compa�eros, ya que tras esta filosof�a se esconde la realidad de que no todos pueden pasar al escal�n superior. Es decir, alguien tiene que quedarse fuera.

Esta pr�ctica es habitualmente criticada desde fuera, y tambi�n desde dentro, del mundo de la consultor�a. Se ve como un elemento de “canibalismo” entre compa�eros, que fomenta los “codazos” por quedar bien situado, que somete a una presi�n importante a los trabajadores por cumplir objetivos y salir bien en la foto…

Sin embargo, desde mi experiencia, considero que esto no es en s� mismo malo. Es bueno para las firmas, que se aseguran con esta “poda” anual que los elementos menos eficaces (lo cual no quiere decir malos profesionales, ojo) salen de la empresa, dejando espacio a los m�s eficaces para que puedan crecer en responsabilidades y tambi�n en sueldo, y abriendo espacio adem�s a nuevas incorporaciones que nutran de savia fresca a la organizaci�n. Y es bueno para los profesionales: para los que se quedan, porque es la forma de ofrecerles una compensaci�n atractiva imposible de conseguir si hay “caf� para todos”. Y para los que se van, porque habitualmente se les ense�a la “tarjeta roja” en un momento de su carrera previo a que alcancen su “nivel de incompetencia” en el que iban, con mucha probabilidad, a sufrir en su trabajo.

S�lo con esta filosof�a es posible que las firmas contraten a cantidades importantes de “juniors” a los que ofrecen una primera oportunidad laboral y una experiencia relevante. S�lo con esta filosof�a es posible ofrecer a los que se quedan una carrera con “ascensos” cont�nuos, con un crecimiento profesional r�pido y una traducci�n econ�mica importante de ese crecimiento. S�lo con esta filosof�a es posible tener una organizaci�n razonable en t�rminos de pir�mide de experiencia, corta en los niveles de mayor responsabilidad y amplia en la base.

Lamentablemente, esta pr�ctica tambi�n ofrece momentos duros, como es el de elegir de entre tus colaboradores qui�n es “up” y qui�n es “out”. O como el de comunicar a los “out” que, a pesar de su trabajo muchas veces bueno y leal, se va a prescindir de sus servicios. Sin embargo, es el precio que hay que pagar para que el sistema funcione.

Y en eso no se enga�a a nadie: quien entra en estas firmas sabe a lo que se atiene…

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Asesor vs. Consultor

Me piden en un comentario (por cierto, aviso a navegantes: en Blogger, los comentarios que no se hacen bajo un nick de Blogger los toma como an�nimos, y si no se firman no hay forma de saber qui�n los escribe.. ��ni c�mo dirigirme a ellos!!) que hable sobre la diferencia entre asesor y consultor.

A priori, pens� que tendr�a muy clara la diferencia. Sin embargo, mirando la Real Academia de la Lengua, veo que:

Asesor: que asesora (asesorar: dar consejo o dictamen)
Consultor: que da su parecer, consultado sobre un asunto o bien Persona experta en una materia sobre la que asesora profesionalmente.

Es decir, que seg�n la Real Academia de la Lengua (que no lo olvidemos, limpia, fija y da esplendor), habr�a que hilar muy fino, fin�simo, para establecer diferencias plausibles…

Inicialmente, yo relaciono asesor con un experto, generalmente en materia normativa (fiscal, laboral…) al que se acude para que nos indique de qu� forma debemos proceder para adecuarnos (o para saltarnos, seg�n el caso) a la legislaci�n vigente.

El consultor, por contra, suele ser experto en materias que no tienen una legislaci�n detr�s, sino unas teor�as o doctrinas “cient�ficas” que, adoptando generalmente la forma de metodolog�as, son aplicadas a una situaci�n empresarial diversa.

Ahora bien, dentro de los consultores, a mi me gusta establecer una diferencia que considero crucial. Por un lado est�n los consultores “de producto”. Son aquellos que, porque la han desarrollado o la han comprado, tienen una metodolog�a/producto que consideran el mejor, y se dedican a buscar clientes que quieran comprarles esa (y no otra) metodolog�a. La idea es encontrar clientes que tengan una problem�tica para la que dicho “producto” sea apropiado… pero si la cuenta de resultados acucia (o sea, siempre), venden el producto a discrecci�n, poco menos que como la panacea universal que soluciona todos los problemas…

Los otros consultores son, para mi, aquellos que tienen un �mbito de conocimientos amplio y sin condicionantes previos, que acuden a clientes a escuchar cu�les son sus problemas / circunstancias, y que a partir de su bagaje de conocimientos y experiencias previas, proporcionan una soluci�n adaptada, alejada de un “producto” estandarizado.

A mi modo de ver, estos “otros” consultores tienen mucho que ver con la figura de un asesor. No tienen una soluci�n preconcebida, sino que se basan en sus conocimientos para aportar una soluci�n adaptada.

As� que, al final, puede que no est�n tan lejos los asesores de los consultores…

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�Arrrrancando los motores!

Lo malo de las vacaciones… �es que se acaban!

El primer d�a despu�s de unas vacaciones, aunque se trate de unos d�as por navidad, es necesariamente duro. La mente, incluso el cuerpo, tiene que retomar el contacto con los asuntos cotidianos que han estado aparcados. �Y sin precalentamiento previo!. Porque tampoco va a dedicar uno la tarde del domingo a flagelarse pensando en el lunes… bastante tiene con deshacer maletas y ubicar todos los regalos que los Reyes Magos han tenido a bien dejarle…

En fin, que el d�a de hoy, con sus posts inclu�dos, es de readaptaci�n y reprogramaci�n, as� que no se le puede exigir mucho ni al cerebro, ni al esp�ritu, ni al cuerpo. Espero que los clientes lo asuman como cierto, y los que andan por aqui alrededor tambi�n. ��Y los lectores del blog, por supuesto!!

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Parada y fonda

Como ya he comentado, es estos mismos momentos se inaugura un periodo vacacional que me alejar� de mi puesto laboral durante unos d�as, hasta el pr�ximo 10 de enero.

Dado que lo normal es que las costumbres se alteren durante estos d�as, y como no s� lo lejos que voy a estar de una conexi�n a internet, es posible que el ritmo de actualizaci�n del Blog estos d�as sea irregular, si es que llega a existir.

El que avisa no es traidor…

�Feliz entrada al a�o 2005!

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